Sábado, Mayo 21, 2022

¿Qué es WiFi Mesh? La solución para tener conexión en toda tu casa

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La cobertura del Wi-Fi en casa suele ser un problema habitual y las redes no llegan correctamente a todos los rincones del hogar si es grande o si no contamos con la instalación adecuada. Una de las mejores soluciones que han aparecido en los últimos tiempos son las redes WiFi Mesh que nos permiten solucionar los problemas de conectividad en cualquier rincón y que se han convertido en una gran alternativa a los repetidores de WiFi habituales que usábamos hasta ahora.

Una red WiFi Mesh o WiFi mallada es una de las mejores opciones si buscas mejorar la cobertura de la red en tu casa o en cualquier lugar de ámbito profesional: hoteles, restaurantes u oficinas que utilizan esta solución de Internet sin cables para que la señal llegue correctamente a cada rincón sin perderse en el camino. Solemos conectar todo tipo de dispositivos (móviles, tablets, televisores portátiles, consolas…) y la conexión funciona cada vez peor o es más débil. Es especialmente útil, además, en casas con gran tamaño o en las que encontramos muchas habitaciones o cuya distribución hace que la señal no llegue correctamente.

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¿Qué es una Red WiFi Mesh?

Una red WiFi Mesh o red de malla en español es una red en la que hay un router o estación base y varios puntos de acceso, también conocidos como satélites o nodos. Hasta aquí, no deja de ser una red convencional con repetidores que amplían la señal. Pero no es así. La principal diferencia entre una red WiFi de malla y una red con repetidores es que en el primer caso tenemos nodos que se conectan entre sí. Los diferentes puntos de acceso no sólo están conectados al router sino que también son capaces de conectarse entre ellos, lo que permite una mejor cobertura y una mejor gestión de la red.

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Los repetidores WiFi hacen que la señal llegue a cada punto y desde ahí podamos conectarnos. Pero en el caso del sistema de malla no sólo la señal llega desde el router a los distintos satélites, sino que también permite que vaya de un satélite a otro, comunicados entre sí y con una única red WiFi con una amplia zona de cobertura, evitando además cualquier tipo de micro corte como los que se producen cuando saltamos de la cobertura que da un router al de un repetidor.

La principal diferencia entre los repetidores convencionales y la red de malla WiFi es que no siempre te conectarás al punto más cercano, sino que será capaz de decidir cuál es mejor en cada momento. No sólo tendrá en cuenta la cercanía sino la saturación de la red, la calidad global de la conexión. Por ejemplo, si un repetidor o nodo está caído, no nos quedaríamos sin Internet, sino que nos conectaría a otro. Es decir, nos permite gestionar nuestra conexión de una forma inteligente y de forma totalmente transparente para el usuario.

Mantenemos la misma red WiFi, la misma SSID y la misma contraseña, pero tenemos un sistema de satélites colocados estratégicamente que nos ayuda a tener siempre la mejor señal según cómo esté la conexión o dónde estemos nosotros. Estos satélites se retroalimentan entre sí para conseguir esta señal cuando uno u otro no llega correctamente al router.

Por lo tanto, una red WiFi Mesh es capaz de redirigir el tráfico por toda la red de la forma más óptima posible para que en todo momento dispongamos de la mejor señal posible. Pueden determinar qué satélite o nodo es el mejor al que nos podemos conectar en cada momento según el estado de los mismos, la saturación de la señal, distancia a cada uno de ellos, potencia de la señal, etc.

Algo que, además realiza de forma totalmente transparente para el usuario, lo que evita que tengamos que hacer nada de forma manual ni realizar complejas configuraciones únicamente al alcance de aquellos con ciertos conocimientos. Por lo tanto, cualquier usuario conectado a una red en malla podrá disfrutar de la mejor conexión en cualquier momento de manera automática gracias a su gestión inteligente.

En el caso de que un nodo o satélite se cayera dentro de una red mesh o mallada, la propia red derivaría el tráfico de forma automática al mejor nodo posible dentro de la misma red. Por lo tanto, esto significa que en ningún momento perderíamos conexión, algo que sí ocurre con el uso de repetidores. Es decir, si estamos conectados a un repetidor y éste se cae, perderemos la conexión.

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Ventajas

Las principales ventajas de las redes WiFi Mesh es que optimizan los recursos. Tienes mayor cobertura en zonas más “remotas” o menos comunicadas de la casa o de la estancia y la calidad de la señal suele ser mejor gracias a la conexión entre todos los nodos. Estés donde estés, encontrarás una señal que sea buena ya que siempre te ofrecerán la ruta más corta posible o la que menos saturada esté en ese momento. El sistema de satélites decidirá en tiempo real y rápidamente, según donde estés o la cantidad de dispositivos conectados, a qué nodo debes conectarte para tener la mejor señal y la mejor potencia mientras te estás desplazando.

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Otra de las principales ventajas de este tipo de sistemas es que tiene una instalación bastante sencilla en cuanto al sistema de satélites. Al contrario que otros repetidores, sólo necesitan conectarse a un cable de alimentación y se gestionan fácilmente desde un software especializado o desde una aplicación muy intuitiva. No requiere una instalación muy técnica y facilita la instalación por parte de cualquier usuario, incluso si no tiene un conocimiento avanzado en este tipo de tecnología.

También es importante tener en cuenta que ciertos equipos WiFi Mesh no usan para la comunicación entre el router o base y los nodos las mismas bandas reservadas para la red WiFi, por lo que, en este caso, se evitan ciertas saturaciones e interferencias.

Otra de las ventajas es que no supondrá un problema en cuanto a estética ya que los sistemas de WiFi Mesh actuales suelen apostar por un diseño cuidado que no molestará en la decoración o en la estética del hogar, la oficina o la estancia en sí.

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Inconvenientes

Aunque se trata de un sistema totalmente recomendado y una de las mejores opciones para ampliar la cobertura, las redes de malla de WiFi pueden suponer algunos problemas en el día a día. Por ejemplo, es posible que no coloques correctamente los satélites en los lugares que corresponde y esto suponga confusión a la hora de moverte por la casa: es posible que haya momentos o zonas en las que los nodos no sepan realmente cuál es la que debes conectarte en ese momento.

Otro de los problemas que podemos encontrar es que deberemos invertir una cantidad de dinero mayor que en otras soluciones similares ya que siempre han estado enfocados a aspectos o ámbitos más profesionales como distribuir la red WiFi en un hotel, un restaurante o zonas comerciales en las que queremos ampliar al máximo la cobertura sin que se pierda de un lugar a otro. Aun así, cada vez es más frecuente encontrar routers compatibles con esta tecnología y a mejor precio. No obstante, siempre debemos valorar si esa diferencia de precio puede compensar el gran funcionamiento y el mejor rendimiento de nuestra red.

Aunque ofrecen una gran solución para los problemas de cobertura WiFi en espacios o casas de grandes dimensiones, lo cierto es que las paredes muy gruesas, determinadas ondas electromagnéticas y otros agentes externos pueden afectar al correcto funcionamiento de la red y la comunicación entre nodos.

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EasyMesh

Para unificar e integrar todo en la misma red, la WiFi Alliance crea Easy Mesh. Easy Mesh usa el protocolo IEEE 1905.1 y ofrece ventajas como facilidad de instalación o la posibilidad de mezclar routers y repetidores de cualquier marca. Además, cuenta con el apoyo de fabricantes como Qualcomm, MediaTek, Broadcom o Intel, aunque aún no se ha incorporado en dispositivos del mercado. Entre las funciones de EasyMesh, hay cuatro que destacan y se han presentado en los últimos tiempos:

  • Client steering a través de Agile Multiband que permite mejorar el proceso de cambio de un punto WiFi a otro punto WiFi y así podemos usar un repetidor u otro de manera más rápida y fiable cuando cambiemos de habitación.
  • Separación del tráfico dentro de la propia red: habrá una red principal y una red WiFi de invitados que funcionan de forma independiente, pero ambas pueden beneficiarse de las ventajas y la tecnología de WiFi Mesh.
  • Mejorar la disponibilidad coordinada de canales con Dynamic Frequency Selection (DFS) para que se puedan usar canales menos saturados.
  • WiFi Data Elements es otra de las funciones que nos permite Easy Mesh, que permite que los fabricantes tengan datos de diagnóstico de la red y puedan analizarlos para mejorar la experiencia de los productos que se usan.

Mesh con operadores

Más allá de lo que podemos conseguir instalando un router mesh de forma independiente, como explicamos en los próximos párrafos con algunos de los modelos más destacadios, Los operadores en 2021 ya ofrecen redes WiFi mesh o routers compatibles.

En febrero de 2021 anunciaba Euskaltel su nuevo router WiFi Mesh que buscaba acabar con las quejas de los clientes y conseguir una mejor cobertura. De hecho, multiplica hasta cuatro veces la cobertura existente. Para conseguir el router o red de malla de Euskaltel podemos hacerlo pagando cuatro euros al mes durante 14 meses e incluye dos amplificadores que tendrían un precio total de unos 94 euros aproximadamente. Los clientes de la tarifa OSOA Infinity no tendrán que pagar una cuota mensual pero sí una única cuota de alta de 15 euros por tener los dos amplificadores inteligentes. Cada dispositivo se conecta entre sí y se comunican para mejorar hasta cuatro veces la mencionada cobertura.

Es lo mismo que ofrece Virgin en el resto de España: dos amplificadores (los mismos) con un precio de cuatro euros al mes para los clientes de fibra de 300 MB y de un euro al mes para los clientes de fibra 600 Mb. Como siempre en este tipo de aparatos están en cesión por lo que debemos devolverlos en caso de que demos de baja la fibra con el operador.

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Su funcionamiento es sencillo: simplemente hay que conectar uno de los amplificadores al router y el otro colocarlo en la parte de la casa o la oficina donde necesitamos más cobertura.

Vodafone cuenta también con su Super WiFi que incluye hasta dos puntos de acceso y una plataforma en la nube. Para crear la red, un experto del operador acude a tu domicilio y calcula cuántos extensores inteligentes necesitas. Es decir, cuántos nodos de la red de malla necesitas según las dimensiones o las características de tu casa. Y, prometen desde el operador, tendrías una mejor velocidad y alcance y menor latencia. Super WiFi 6 incluye la instalación de hasta dos extensores pero permite incorporar más con tres euros por cada extensor extra. El máximo es de cinco extensores adicionales

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Sistemas Wi-Fi Mesh

Si te ha convencido esta tecnología y quieres apostar por la conexión en formato malla, puedes comprar algunos de los sistemas de Wi-Fi Mesh. Si tu operador no ofrece el servicio o simplemente si quieres un equipo en propiedad y no cedido son muchos los aparatos que podemos utilizar para crear una red de malla que mejore la cobertura en casa o en la oficina. Generalmente estas opciones serán más caras, pero no tendrás que devolverlas si cambias de operador.

D-Link COVR-1102 (dos nodos) y COVR-1103 (tres nodos)

Las principales características de este sistema Wi-Fi Mesh son que es doble banda simultánea con Wi-Fi AC1200, esto significa que podremos conseguir velocidades de hasta 300Mbps en la banda de 2.4GHz, y una velocidad de hasta 867Mbps en la banda de 5GHz gracias al Wi-Fi 5. Otras características inalámbricas muy importantes son la incorporación de SmartBeam para focalizar la señal inalámbrica en los clientes, SmartConnect para que el dispositivo sitúe en una banda de frecuencias o en otra a los clientes, y, por supuesto, Smart Roaming para pasar de un nodo a otro sin corte en la conexión inalámbrica y MU-MIMO para optimizar el rendimiento de forma global.

Este sistema Wi-Fi Mesh cuenta con la certificación EasyMesh de la Wi-Fi Alliance, para tener la máxima compatibilidad y que todo el sistema Wi-Fi Mesh funcione perfectamente. Por último, es compatible con seguridad WPA3-Personal, para proteger lo mejor posible las comunicaciones de los clientes que se conecten vía Wi-Fi.

Actualizado el 10 de marzo, 2022

 

Fuente: adslzone

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